Entenda como acontece a definição destas datas, Páscoa, Quaresma, Carnaval e outros acontecimentos nesta fase do ano. O Carnaval acontece todos os anos 47 dias antes da Páscoa o que pouca gente sabe é como se define a data da Páscoa.

Estamos numa época do ano marcada por uma profunda espiritualidade originária de duas religiões: o cristianismo e o judaismo. Não à toa, ambas tomam como referência a lua cheia para marcar seus calendários. Afinal, o cristianismo herdou muito da tradição judaica – como o próprio jeito de marcar os dias, ou melhor, de definir tais calendários.

O Carnaval é a maior festa popular do Brasil. Mas por que o Carnaval ocorre em datas diferentes a cada ano?

Pouca gente sabe que a folia, de origem pagã, tem o seu calendário definido a partir de um sistema de cálculo criado pela Igreja Católica.

A palavra carnaval deriva da expressão latina carne levare, que significa abstenção da carne. A Igreja Católica incorporou o Carnaval em seu calendário, para designar a véspera da Quarta-Feira de Cinzas, dia em que se inicia a exigência da abstenção de carne, ou jejum quaresmal. Assim, a festa marca os três dias que antecedem a abstinência de carne requerida pela quaresma.

A data do Carnaval é sempre definida em relação à Páscoa, data cristã que marca a ressurreição de Jesus Cristo, ocorrida três dias depois de sua crucificação. E a Páscoa deve acontecer sempre num domingo, numa determinada data do ano.

O cálculo da data da Páscoa é importante para a marcação de todos os feriados móveis cristãos. Por exemplo, a terça-feira do Carnaval ocorre 46 ou 47 dias (se o ano for bissexto, como neste ano) antes do domingo de Páscoa. A Quaresma, marca os 40 dias entre o Carnaval e o domingo de Ramos. Já o domingo de Pentecostes acontece 49 dias depois da Páscoa.

Quando cai a Páscoa?

O primeiro passo para se calcular a data do Carnaval é descobrir quando cai a Páscoa —ela é celebrada no primeiro domingo após a primeira Lua Cheia que ocorre depois do equinócio de Primavera no hemisfério norte (ou no outono, no hemisfério sul). Determinada esta data, retrocede-se 46 dias no calendário e chega-se à Quarta-feira de Cinzas. Os três dias anteriores correspondem ao período do Carnaval.

A Páscoa católica é uma festividade que remonta à comemoração da Pessach judaica – festividade que lembra o êxodo do Egito, quando os judeus foram libertados da escravidão e do domínio egípcio. O êxodo aconteceu numa época de lua cheia e no início da Primavera. A celebração acontece no dia 14 do mês de Nisan do calendário hebraico, que começa na Lua seguinte ao equinócio da primavera.

Os equinócios marcam o início das estações primavera (no Norte) e outono (no Sul) e estão relacionados à incidência dos raios solares e à inclinação da Terra. Nesse evento, nenhum dos hemisférios está inclinado em relação ao Sol, iluminando então, igualmente, os dois hemisférios. Os dias e as noites têm a mesma duração. Esse fenômeno ocorre em dois momentos do ano: em março e em setembro. No hemisfério norte, as datas aproximadas costumam ser nos dias 20 e 21 de março.

A definição da data da Páscoa cristã ocorreu ao longo de vários séculos. Ela ganhou importância para a religião cristã uma vez que Cristo foi morto e ressuscitou quando foi comemorar a Páscoa hebraica. Acontece que, segundo os Evangelhos, a ressurreição deu-se num domingo. No ano de 325, os bispos realizaram uma reunião, o Concílio de Niceia (atual Iznik, na Turquia), onde decidiram padronizar a data. Naquele tempo, a festa da Páscoa cristã estava ligada à celebração do Pessah e alguns cristãos queriam desatrelar esse rito do calendário judaico, formando uma celebração com elementos próprios.
(Carolina Cunha – Colaboração para o UOL)